Historias extra-ordinarias

31 / sábado - marzo de 2012

Semana 13. 91/275
Amadeo.
Algunas arañas macho se dejan devorar durante la cópula porque tienen poco que perder, como le ocurre al macho de la araña de lomo rojo, pariente australiano de la viuda negra: sus opciones de volver a ligar son mínimas, ya que el traslado a otra tela es peligroso y sus órganos transmisores de esperma suelen romperse durante la unión. Si es corrido, la cópula es más larga y fertiliza más huevos; y la hembra saciada buscará menos parejas, por lo que la mayoría de los hijos serán suyos.



30 / viernes - marzo de 2012

Semana 13. 90/276
Juan Climaco.
La idea del jabón Heno de Pravia surge durante un viaje. Allá por 1903, Salvador Echeandía Gal se pierde por tierras asturianas y queda literalmente prendado del aroma que deja el heno recién cortado en el pueblo de Pravia. Una vez de vuelta a Madrid, comenta con Lesmes Sainz de Vicuña, su compañero en la fundación de Perfumería Gal lo que había llegado a convertirse en una obsesión: plasmar en un perfume el recuerdo que guardaba del aroma del heno de Pravia. Ninguna duda saltó a ambos sobre el nombre de un producto, entonces imaginario, que fiel a la imagen grabada en la mente de Salvador Echeandía iba a ser de color verde, como el heno, y con un envoltorio amarillo, a imagen y semejanza del color del heno seco.



29 / jueves - marzo de 2012

Semana 13. 89/277
Gladys.
Según las autoridades niponas, en Japón hay casi cinco millones y medio de máquinas distribuidoras, lo que equivale a una por cada 50 habitantes, y sólo la mitad dispensa bebidas. Estas máquinas, que se encuentran incluso en las callejuelas de pequeños pueblos, expenden por unos pocos yenes desde flores a arroz, pasando por paraguas, sake, pilas, papel higiénico y todo lo imaginable, incluso escarabajos vivos, una mascota muy popular entre los niños de aquel país.



28 / miércoles - marzo de 2012

Semana 13. 88/278
Sixto.
No se sabe si por la tradición olivarera de países con fuerte implantación católica como Italia o España, pero el caso es que el elemento que se usa en el ritual de la extremaunción (santos óleos) suele ser aceite de oliva bendecido o, en caso necesario, otro óleo extraído de las plantas. Este óleo tiene que haber sido bendecido -normalmente- por el obispo diocesano en la Misa Crismal, que se celebra en cada diócesis en la mañana del Jueves Santo de cada año, o en uno de los días anteriores de la Semana Santa.

Estos óleos usados para la extremaunción -conocidos como oleum infirmorum- son uno de los tres tipos de óleos santos; los otros dos son el oleum catechumenorum, que se emplea en el bautismo de los adultos; y el sacro crisma, que, mezclado con bálsamo, se utiliza en la ordenación sacerdotal.



27 / martes - marzo de 2012

Semana 13. 87/279
Ruperto.
Los mundialmente conocidos como Teddy bears parece que nacieron de una anécdota protagonizada por Theodore (Teddy) Roosevelt en 1902. Al parecer, el presidente que participaba en una cacería en Luisiana, no conseguía abatir ninguna pieza y, para que no se fuera con las manos vacías, le pusieron a tiro un osezno. Roosevelt le perdonó la vida, y el Washington Post publicó una viñeta sobre el indulto. Morris Michtom, un tendero de Brooklyn, tras pedir permiso al presidente, comenzó a fabricar y comercializar los famosos ositos.



26 / lunes - marzo de 2012

Semana 13. 86/280
Braulio.
Los romanos nunca libraron guerras por motivos religiosos: los romanos acogían a los dioses de los pueblos sometidos. Realizaban una ceremonia, la evocatio, en la que se invitaba a las divinidades extranjeras a acomodarse a Roma, donde se les honraba y adoraba.

De esta manera se introdujeron en su civilización muchos cultos orientales, como el egipcio a Isis y el persa a Mitra. Y lo mismo hicieron con la mitología, la cultura y el arte griegos.



25 / domingo - marzo de 2012

Semana 12. 85/281
Anunciación.
La mandarina es el fruto del mandarino y se parece a una naranja pequeña. Existen cuatro variedades básicas de este cítrico: la clementina -carece de semilla-, la clemenvilla, los híbridos y la satsuma.



24 / sábado - marzo de 2012

Semana 12. 84/282
Catalina de Suecia.
Las montañas se miden a partir del nivel del mar por eso, el Monte Everest con 8.850 metros es considerado el más alto. No obstante, si hablamos estrictamente de altura, el pico más alto es el Mauna Kea, en Hawai, que se encuentra a 10.203 metros del fondo del mar.



23 / viernes - marzo de 2012

Semana 12. 83/283
Toribio.
Tras la pérdida de Portugal, el rey Felipe IV quiso que le llamasen "el Grande". El duque de Medinacelli, siempre ingenioso, replicó: "A su majestad le pasa como a los hoyos, que cuanto más tierra pierden, más grandes son".



22 / jueves - marzo de 2012

Semana 12. 82/284
Octaviano.
Robert Chesebrough, químico oriundo de Brooklyn, fue el creador en 1870 de una gelatina que "curaba" todas las lesiones. Le dio a este invento el nombre de Vaselina, derivado de la palabra alemana Wasser (agua) y del griego “elaion” (aceite de oliva).



21 / miércoles - marzo de 2012

Semana 12. 81/285
Fabiola.
Que el bronceado sea más intenso en la montaña que en el mar se debe al tipo de rayos ultravioleta que predomina en cada ambiente, aunque la diferencia en la intensidad del moreno suele desaparecer a las dos semanas de exposición solar. En la luz de la playa predominan los ultravioleta B (UVB), que primero activan los queratinocitos, células que aumentan el flujo sanguíneo y causan el enrojecimiento de la piel; y después los melanocitos, responsables del moreno. En la montaña predominan los ultravioleta A (UVA), que activan directamente los melanocitos.



20 / martes - marzo de 2012

Semana 12. 80/286
Claudia.
Frente a la curiosa unanimidad que existe sobre el aspecto físico de Jesucristo, Buda se ha representado con muy diversas apariencias. En los países occidentales, ha arraigado la imagen de un monje gordo, calvo y muy sonriente, sin embargo, sus primeras imágenes muestran a un hombre de constitución normal y semblante sereno, generalmente sentado con las piernas cruzadas.



19 / lunes - marzo de 2012

Semana 12. 79/287
José.
El término grotesco -del italiano grottesco, de las grutas- hace referencia a las figuras extravagantes pertenecientes a un estilo ornamental que aparece, por ejemplo, en el complejo palaciego de Nerón, la Domus Aurea. Popularizadas durante el siglo XVI y presentes en iglesias y templos, las imágenes, con una extraña composición, eran seres monstruosos o fantásticas combinaciones de humanos y formas animales y vegetales. Probablemente su función simbólica era proteger los santuarios.



18 / domingo - marzo de 2012

Semana 11. 78/288
Salvador.
La actriz Natalie Wood tenía fobia al agua. Murió ahogada al caerse de un yate en aguas del Pacífico, en 1981.



17 / sábado - marzo de 2012

Semana 11. 77/289
Patricio.
Para evitar las picaduras de pequeños crustáceos, algunas especies de pez loro, que viven en los arrecifes de coral australianos, se cubren con una cápsula de moco antes de ir a dormir.



16 / viernes - marzo de 2012

Semana 11. 76/290
Heriberto.
El equipo de inmersión fue uno de los grandes inventos de Leonardo Da Vinci, quien diseñó un traje de cuero que se conectaba a una manga de aire fabricada con cañas y a una campana que flotaba en la superficie. El ingenioso traje incluía una pequeña bolsa para que el submarinista pudiera orinar en ella.



15 / jueves - marzo de 2012

Semana 11. 75/291
Luisa.
Aunque no hay prueba de su existencia, los griegos creyeron en Aquiles, héroe de la guerra de Troya, durante siglos. De hecho, le consagraron numerosos santuarios, como el de la isla de Leuce, en el mar Negro, que servía como oráculo. Según las fuentes antiguas, Alejandro Magno estaba convencido de ello, y rindió homenaje a Aquiles en la supuesta localización de su tumba, un túmulo próximo a la desaparecida ciudad de Aquileion, alzada posiblemente en su honor.



14 / miércoles - marzo de 2012

Semana 11. 74/292
Matilde.
Led es la abreviatura de Light Emiting Diode o, en español, diodo emisor de luz. Se trata de un componente electrónico de estado sólido, que emite luz de diversos colores en función de la composición química de la capa semiconductora emisora.



13 / martes - marzo de 2012

Semana 11. 73/293
Rodrigo.
Unos meses después de que Howard Carter entrara en la tumba de Tutankamón, a finales de 1922, fallecieron dos testigos más la secretaria de Carter, el radiólogo que participó en la autopsia de la momia y el conde de Carnarvon, que había financiado la empresa. Cierta prensa atribuyó las muertes a una supuesta "maldición".



12 / lunes - marzo de 2012

Semana 11. 72/294
Fina.
La persona del mundo con más títulos nobiliarios es Mª del Rosario Cayetana Paloma Alfonsa Victoria Eugenia Fernanda Teresa Francisca de Paula Lourdes Antonia Josefa Fausta Rita Castor Dorotea Santa Esperanza Fitz-James Stuart y de Silvia Falcó y Gurtubay, más conocida como la duquesa Cayetana de Alba. Nació en 1926 y es grande de España, o sea, dispone de la mayor jerarquía nobiliaria del reino después de los hijos del rey. Sus títulos: 6 ducados, 1 condado-ducado, 1 marquesado y 7 condados, además de otros sin "grandeza": 17 maquesados, 13 condados y un vizcondado.



11 / domingo - marzo de 2012

Semana 10. 71/295
Eutimio.
La hembra de la mosca escorpión espera pacientemente a que un macho le lleve un insecto recién capturado; el que consiga el mejor, el más grande y nutritivo, será quien ella elija para ser el padre de sus crías. Pero no es fácil cazar uno que sea de su entera satisfacción ya que tan sólo aceptan al 10% de los pretendientes.



10 / sábado - marzo de 2012

Semana 10. 70/296
Cayo.
El nombre de Zippo que tiene el mechero más famoso del mundo y con la llama a prueba del viento se lo puso su creador George Blaisdell en 1932. Es un homenaje a un invento de la época: la cremallera, que en inglés es “zipper”.



9 / viernes - marzo de 2012

Semana 10. 69/297
Francisca Romana.
Según una de las versiones, Papa es el acrónimo de Pedro Apóstol Pontífice Augusto, que fue acuñado en 1098 por Urbano II para designar al jefe de la Iglesia. Otra teoría dice que son las iniciales de Petri Apostoli Potestatem Accipiens, "el que recibe la potestad del Apóstol Pedro". Según una tercera, viene de la unión de Pater y Pastor. Y una cuarta dice que procede del griego papas (padre), que se usaba en oriente para llamar a los obispos y presbíteros.



8 / jueves - marzo de 2012

Semana 10. 68/298
Juan de Dios.
El dramaturgo Jacinto Benavente recibió la visita de un conocido con escaso éxito como escritor y, por cortesía, le mostró su casa. Al llegar a la espectacular biblioteca del premio Nóbel, el invitado se quedó patidifuso y exclamó: "!Vaya, don Jacinto! Con tantos libros ya puede escribir buenas comedias...". A lo que éste replicó: "Pues adelante, amigo mío, están a su disposición".



7 / miércoles - marzo de 2012

Semana 10. 67/299
Perpetua. Felicidad.
Matthew Carter (1937) es el responsable de numerosas fuentes tipográficas, entre ellas las más habituales del mundo, las familias Georgia y Verdana. Diseñadas por encargo de Microsoft, Carter las pensó específicamente para que fueran legibles en la pantalla de un ordenador. A mediados de los 90 entraron a formar parte del navegador Explorer, y con él, en los hogares de millones de personas.



6 / martes - marzo de 2012

Semana 10. 66/300
Olegario.
Según las últimas comprobaciones, Indonesia está formada por 18.108 islas. Un tercio permanecen deshabitadas y la mitad de los 212 millones de habitantes se concentran en la isla de Java, una de las regiones del mundo con mayor densidad de población.



5 / lunes - marzo de 2012

Semana 10. 65/301
Teófilo.
La razón básica para el rechazo generalizado a las ratas y ratones son los problemas sanitarios que ocasionan, cuya consideración es significativa desde tiempos remotos. Ya en la Biblia se les clasifica entre los animales inmundos contando que transmitieron a los filisteos cierta enfermedad caracterizada por la aparición de tumores. Para combatirla -según se refiere en el Primer Libro de reyes- éstos ofrecieron a Yahvé (o Jehová) un presente de cinco ratones de oro, pues creían que tales animales eran el vehículo de su castigo.



4 / domingo - marzo de 2012

Semana 9. 64/302
Casimiro.
Los seres humanos emitimos a través del aliento y el sudor una sustancia llamada octenol que, al contacto con el dióxido de carbono presente en nuestra respiración, es detectada por las hembras de mosquitos. Se cree que puede olernos a 50 kilómetros.



3 / sábado - marzo de 2012

Semana 9. 63/303
Emeterio. Celedonio.
Una sonrisa involucra a 17 músculos diferentes, y nuestro cerebro tarda apenas 0,01 segundos en producirlas.



2 / viernes - marzo de 2012

Semana 9. 62/304
Heraclio.
El dicho “creer a pie juntillas”, que se aplica para indicar que se cree en alguien de manera absoluta, tiene su origen en un juego infantil que consiste en saltar con los pies juntos y los ojos vendados dentro de unos cuadrados pintados en el suelo. Al tener los ojos tapados, debemos creer al pie de la letra lo que nos indica nuestro compañero, que es quien ve la ruta a seguir.



1 / jueves - marzo de 2012

Semana 9. 61/305
Rosendo.
Por término medio evacuamos unos 150 gramos de caca, lo que representa 4,5 kilos al mes y 54 al año. La heces se acumulan en el tramo final del intestino grueso o recto, segmento de unos 15 centímetros de longitud. Cuando el material residual suma alrededor de 30 gramos, se abre el esfínter interno, musculatura que libera la caca. Al mismo tiempo, el cerebro envía una señal para avisar la necesidad de ir al retrete.